Ha oído hablar de la brecha salarial, la brecha de género y la brecha de precios, pero ¿está familiarizado con la brecha que afecta a los bebés? ¡No, no me refiero a Baby Gap! La palabra brecha es un problema tremendo en Estados Unidos y muchos padres ni siquiera saben que existe. La palabra brecha es el término para las palabras que hacen los bebés. no escuchar durante sus primeros años. Los bebés obtienen la mayor parte de su vocabulario del vocabulario de sus padres o cuidadores. Los estudios demuestran que los bebés escuchan y reciben información del mundo incluso antes de nacer. Desafortunadamente, algunos padres no son conscientes de lo astutos que son los bebés pequeños. Otros padres pueden estar lidiando con la pobreza extrema o el estrés tóxico, y hablar con su bebé se mueve hacia abajo en la lista de prioridades.

Los investigadores han descubierto que un niño con un nivel económico más bajo escucha aproximadamente 30 millones de palabras menos durante los primeros tres años de vida que sus compañeros más pudientes. Debido a que el 80% del cerebro de un niño se desarrolla a la edad de tres años, no escuchar las palabras que les dicen sus padres durante este período crítico de desarrollo los pone en una gran desventaja.

Como resultado de la brecha de palabras, los niños de todo nuestro país no tienen una oportunidad justa, ya que comienzan el jardín de infantes detrás de sus compañeros simplemente porque sus padres no sabían la importancia de interactuar con ellos. Como padre y terapeuta ocupacional, creo firmemente que cuando sabemos mejor, lo hacemos mejor. Somos los primeros maestros de nuestros hijos y es un trabajo de suma importancia. Estudios recientes muestran que los niños que son víctimas de la brecha de palabras tienen una tasa más baja de alfabetización, dificultad para graduarse de la escuela secundaria y conseguir un trabajo. Es una crisis de salud pública pero muy fácil de solucionar. La educación simple puede solucionar este problema.

Aquí hay algunos «trucos para el espacio entre palabras» para recordarle que debe hablar con su bebé y sus niños pequeños todo el día e ideas para aumentar su vocabulario:

1. Mamá y papá «futuros» e incluso los hermanos mayores pueden adquirir el hábito de leerle al bebé incluso antes de que nazca.

2. Lleve a su bebé con usted en un portabebés vertical (también conocido como portabebés) mientras limpia, hace las tareas del hogar, prepara la cena y sale a buscar el correo. Narra todo lo que estás haciendo.

3. Cada mañana, cuéntele a su bebé sus planes para el día.

4. Cuando acceda a su teléfono para revisar el correo electrónico o el mensaje de texto, acostúmbrese a configurar primero el temporizador de su teléfono, para no perder la noción del tiempo y terminar pasando cinco minutos o más sin hablar con su bebé.

5. Mientras envía correos electrónicos o mensajes de texto, o incluso lee un libro o una revista, léale en voz alta a su bebé y ocasionalmente haga contacto visual con él.

6. Cada vez que revise el clima, dígale a su bebé el pronóstico. Dígale cómo le afectará. Por ejemplo, «Podría llover hoy. Tendremos que ponernos tu impermeable ”.

7. Mientras conduce, explique en detalle lo que ve.

8. Durante el tiempo de juego y la hora de comer con su niño pequeño, ofrézcale muchas opciones. Por ejemplo, «¿Quieres el crayón azul o el crayón rojo?» Esto la animará a interactuar contigo.

9. Sea tonto con su niño pequeño. Ponle la camisa en los pies o los pantalones en los brazos para que te diga cómo hacerlo correctamente. Colóquela en la bañera, “olvidándose” de quitarse la camisa, para que hable y le recuerde.

10. Mientras le lee un libro a su niño en edad preescolar, pídale que le lea cada dos páginas. Incluso si solo explica lo que está sucediendo en la imagen, esta es una gran habilidad.

11. Utilice muchas palabras que enseñen habilidades espaciales, como por encima, por debajo, por encima y por debajo. Por ejemplo, «¿Puedes conducir tu tren bajo ¿la silla?»

12. Tenga un ritual a la hora de acostarse, como hablar sobre la mejor parte de su día, decir una oración o leer un libro juntos.